[ 返回 EurekAlert! 中文 ] 公开发布日期: 2012年04月03日
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卡内基•梅隆大学

压力如何影响疾病:卡内基•梅隆大学的研究表明炎症是元凶

匹兹堡——压力对精神和身体都有很强的破坏作用。例如,心理压力与抑郁症、心脏病和传染病的更高风险有关联。但是迄今为止还不完全清楚压力如何影响疾病和健康。

由美国卡内基•梅隆大学(Carnegie Mellon University)的Sheldon Cohen领导的一个研究组发现,长期心理压力与身体失去调控炎症应答的能力有关联。发表在《美国科学院学报》上的这项研究首次表明了心理压力对身体调控炎症的能力的影响可能促进疾病的出现和发展。

“炎症部分受到了激素氢化可的松的调控,当不允许氢化可的松起到这个作用的时候,炎症可能失去控制,”卡内基•梅隆大学的Dietrich人文与社会科学学院的Robert E. Doherty教席心理学教授Cohen说。

Cohen提出,长期的压力改变了氢化可的松调控炎症应答的有效性,因为它减少了对激素的组织敏感性。特别是免疫细胞变得对氢化可的松的调控效应不敏感。反过来,失控的炎症被认为促进了许多疾病的出现和发展。

Cohen之前的突破性研究表明遭受心理压力的人们更容易出现感冒,他使用感冒作为检验他的理论的模型。对于感冒,症状不是由病毒导致的——它们反而是作为身体应对感染的举措的一部分而引发的炎症应答的一种“副作用”。身体对病毒的炎症应答越大,出现感冒症状的可能性也就越大。

在Cohen的首个研究中,在对276位健康成年人进行了彻底的压力检查之后,让他们接触到一种导致感冒的病毒并在5天时间里隔离监测感染和疾病的体征。然后,Cohen发现了遇到长期压力事件与免疫细胞不能对通常调控炎症的激素信号进行应答有关联。反过来,那些无法调控炎症应答的人们在接触这种病毒之后更可能出现感冒。

在第二项研究中,评估了79位健康受试者调控炎症应答的能力,然后让他们接触一种感冒病毒,并监测促进炎症的细胞活素的制造。细胞活素类物质是引发炎症的化学信使。他发现那些在接触病毒前评估为较不能调控炎症应答的受试者在被感染后产生了更多的这种诱导炎症的化学信使。

“免疫系统调控炎症的能力预测了谁将出现感冒,但是更重要的是它提供了对压力如何能够促进疾病的一种解释,”Cohen说。“当面临压力的时候,免疫系统的细胞无法对激素控制做出响应,因此也就产生了能促进疾病的炎症水平。由于炎症在心血管疾病、哮喘和自体免疫疾病等疾病中起到了作用,这个模型提示了压力也能影响它们的原因。”

他还说,“了解这个情况对于发现哪些疾病可能被压力影响以及让长期面临压力的人们预防疾病具有重要性。”

除了Cohen,这个研究组的成员还包括了卡内基•梅隆大学的科研心理学家Denise Janicki-Deverts;匹兹堡儿童医院的William J. Doyle;不列颠哥伦比亚大学的 Gregory E. Miller;匹兹堡大学医学院的 Bruce S. Rabin 和Ellen Frank以及弗吉尼亚大学卫生科学中心的Ronald B. Turner。

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美国国立补充与另类医学中心、美国国立精神卫生研究所、国立心脏、肺和血液研究所以及麦克阿瑟基金会社会经济地位与健康研究网络资助了这项研究。

关于卡内基•梅隆大学:卡内基•梅隆大学(www.cmu.edu)是一所私立的、国际排名领先的研究型大学,拥有从科学、技术和商业到公共政策、人文科学及艺术在内的多种学科。目前,有11000多名学生在该大学的七所学院学习,并得益于该校较小的师生比和它以专注于为现实问题创造并执行解决方案、跨学科合作及创新为特色的教育。作为一所国际性大学,卡内基•梅隆在美国的主校区设在宾夕法尼亚州的匹兹堡。它在加州的硅谷和卡塔尔均设有校区,并在亚洲、澳大利亚、欧洲和墨西哥设有课程。卡内基•梅隆大学正在开展 “鼓励创新:促进卡内基•梅隆大学的运动”,它旨在建立捐赠基金,支持教师、学生及创新研究,同时改善设备设施以加强校园的物质建设。



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