[ 返回 EurekAlert! 中文 ] 公开发布日期: 2011年05月06日
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美国科学促进会

新的研究披露牲畜何时可传播口蹄疫

发现提示以后可剔除较少的牛只

口蹄疫病毒模型。

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对口蹄疫的一项新的研究显示,受到该病病毒折磨的牛只仅在某个短暂的时间窗口内具有传染性,这一传染时间比从前人们认为的时间减少了一半。这一发现提示,人们可以缩小用来中止疾病扩散的具有争议的控制措施规模(诸如杀掉大量的牲畜等)。

这一发现还会改变科学家们对传染病的一般性的看法。

爱丁堡大学的Mark Woolhouse是这一研究的共同作者。他说:“这一研究显示,我们以前对口蹄疫的了解并非完全正确。因此,我们以前对人类流感和其它传染性致病原的理解可能也不完全精确。”

这一报告将出现在5月6日刊的《科学》杂志上,这是由非营利的科学学会AAAS出版的杂志。

口蹄疫病毒,或称FMDV,是一种RNA病毒。它能感染牛和其它的牲畜,造成它们的舌部和蹄部损伤、发烧及流鼻涕。这种病毒每年都会给全球牲畜贸易带来巨额的损失。那些流行FMDV的国家会花费巨额的资金来为其牛群接种疫苗,而一旦出现获得证实的口蹄疫临床病例的时候,农夫们则会杀掉大量的牲畜以控制该疾病的蔓延。在2001年,英国经历了在几十年中对一个发达国家造成最大打击的FMDV的流行。有数百万头动物被杀掉。在该疾病得到控制之前,农夫们损失了数十亿英镑。

如今,研究人员在牛身上进行了试验以准确地描述该致病病毒在活体动物体内的潜伏期和传染期。他们发现,即使该病毒可在牛只的血液样本中被探测到(这是测量传染性的传统方法),但它并不真的意味着该动物具有传染性。他们说,实际上,一个带有FMDV的母牛所具有的传染时间只有1.7天。在那之后,机体的免疫反应开始生效并限制了病毒的复制。

英国珀布赖特实验室的Bryan Charleston及其同事与Woolhouse博士用FMDV感染了“源头”母牛,并对该病毒是如何传播给其它未感染的母牛进行了研究。他们的实验与从前的研究不同,因为从前的研究仅仅对群组动物的传播率进行估计,而不是对个体牛只间的传播进行研究。

Woolhouse说:“我们已经非常精确地确定了当动物具有FMDV的传染性与当动物显示出感染的临床体征之间的关系。通常情况下,我们仅仅知道如果当一个人或动物出现了临床体征的时候,这表明他们也感染了疾病。但是,我们此前不知道的是那些体征是如何与传染性发生关系的。就FMDV来说,临床体征与传染性看来是在大约同时间出现的。”

研究人员为了让健康的母牛感染上FMDV而做了28次的尝试(通过将它们与一头感染了的母牛在近距离相处8个小时),他们只观察到8例成功的病毒传播。根据他们的结果,Charleston及其同事提出,带有FMDV的母牛只有在一个短暂的时段中具有传染性,即在母牛出现疾病的临床体征之后约0.5天时。

Woolhouse说:“我们现在知道有这样一个时间窗口,在该时间窗口内,如果感染的牛只能被及时发现并从牛群中移除的话,也许没有必要在某个感染农场紧邻的地区进行预防性牛只屠宰工作。我们现在有机会来研发可较早探测感染动物的新的测试系统,并减少该疾病的传播。”

他们的发现与一种很少被测试的理论是一致的,即疾病的症状可能在功能上是与传染性相联系的。

Woolhouse说:“如果你所做的只是检测血液中的病毒,那么你没有对该动物的临床状态给予考虑。人们可能会想像病毒的临床体征,(即诸如打喷嚏等症状)与病毒的传播有关。但是,尽管人们对这一话题存在许多周到的猜测,但实际所做的研究却不太多。”

Charleston和他的研究团队现在呼吁研发在临床体征出现之前就可以在野外诊断口蹄疫的实用工具。研究人员披露,如果FMDV只要能够在临床体征出现之前24小时的时候在牲畜中被发现的话,那么,农夫可能会有时间在动物传播病毒之前将感染的动物清除。

Woolhouse说:“如果这一研究的益处能够在野外得以实现的话,那么我们将必须开展就诊前的诊断工作。这在技术上和后勤安排上是富有挑战性的,但我们的工作显示,其潜在的益处要比我们先前所认识到的要大得多。所以,我们至少应该试一试早期发现FMDV的可能性。”

研究人员还提出,将来,类似的研究可以揭露出多得多的有关其它动物(和人)的病原体的秘密。

Woolhouse说:“我们急切地需要对其它的感染进行评估。不这样做的话,我们无法对诸如对个体进行检疫隔离、预防、服用抗病毒药或是对牲畜进行预防性剔除等控制措施的有效性进行评估。”

对这项研究的资助来自一个由英国生物科技和生物科学研究委员会在英国2001年时爆发了可怕的口蹄疫之后所提出的一项特别的新提案。有关的研究人员说,这种直接的实验对我们理解公共卫生是至关重要的。

Woolhouse得出结论:“如果任何人要做出有关控制传染性疾病的精明的决策,那么它需要有合适的科学证据,而这一研究就提供了这样的证据,尽管找到该证据并不容易或便宜。人们以前曾经走过捷径,而我们也可能得到误导性的资讯。这项新的研究告诉我,我们付不起走那些捷径的代价。要知道在将来如何控制传染性疾病,这种类型的工作正是我们需要做的。”

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由Charleston等人发表的标题为“Relationship Between Clinical Symptoms and Transmission of an Infectious Disease and the Implications for Control”的报告将出现在5月6日刊的《科学》杂志上。

一则由Graham Medley撰写的标题为“Diagnosing the Individual to Control the Epidemic”的相关的观点栏目文章将出现在5月11日刊的《转化医学》杂志上。

Charleston等人的报告是由生物科技和生物科学研究委员会资助的,威康信托基金会也提供了额外的资助。

美国科学促进会(AAAS)是世界上最大的综合科学协会。它是《科学》杂志(www.sciencemag.org)和《科学-转化医学》(www.sciencetranslationalmedicine.org)以及《科学-信号转导》的出版机构。美国科学促进会成立于1848年,它包括了近262个科学协会和科学院,其服务的对象有1000万人。《科学》拥有世界上任何同侪审议的综合性科学杂志中的最大的付费发行量,估计其读者总人数有1百万人。非营利的美国科学促进会(www.aaas.org)对所有人开放,并通过科学政策新方案、国际性计划、科学教育及其它等来履行其“促进科学及服务社会”的使命。如欲阅读最新的科研新闻,请登录科学新闻网页 EurekAlert! www.eurekalert.org 以及 EurekAlert!中文版 www.chinese.eurekalert.org。这是美国科学促进会提供的一项服务。



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