[ 返回 EurekAlert! 中文 ] 公开发布日期: 2010年04月26日
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联系人: Michael Bernstein
m_bernstein@acs.org
202-872-6042
美国化学学会

“祖先夏娃”晶体可能解释生命的左手性的起源

左手的天冬氨酸分子的晶体(上)与计算机图像(下)可能是地球上的生命的所有氨基酸(蛋白质的基本单元)的“祖先夏娃”。

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科学家报告说,他们发现了一种可能在数亿年前让地球上的生命奇妙而专一地选择了所谓的左手氨基酸的“祖先夏娃”晶体。蛋白质的这些基本单元分为两种形式——左手和右手——就像互为镜像的一双手。他们的这项研究可能有助于解决生命起源的最令人困惑的谜题之一,该研究发表在了美国化学会的《晶体生长与设计》双月刊上。

Tu Lee 和Yu Kun Lin指出,原始地球的环境具有形成同等数量的左手和右手氨基酸的同等几率。然而,当最初的生命在30多亿年前形成的时候,蛋白质的所有氨基酸都是左手构造的。这种模式一直持续到了现代动植物。

左手的天冬氨酸分子的晶体(上)与计算机图像(下)可能是地球上的生命的所有氨基酸(蛋白质的基本单元)的“祖先夏娃”。

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这组科学家在实验室实验中使用左手和右手的天冬氨酸(一种氨基酸)的混合物研究了温度和其他条件如何影响了这种物质的晶体形成。他们发现在原始地球可能存在的条件下,左手天冬氨酸晶体可能在大尺度上很容易地形成。“天冬氨酸晶体然后确实能够成为单一的母晶体,也就是整个左手群体的祖先夏娃,”这篇文章说。

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论文供立即发表
“The Origin of Life and the Crystallization of Aspartic Acid in Water”

下载论文全文
http://pubs.acs.org/stoken/presspac/presspac/full/10.1021/cg901219f

联系人:
Tu Lee, Ph.D.
台湾国立中央大学化学工程与材料工程学系
电话: 886-3-422-7151, ext. 34204
传真:886-3-425-2296
电子邮件:tulee@cc.ncu.edu.tw



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