[ 返回 EurekAlert! 中文 ] 公开发布日期: 2010年03月22日
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禁止电子垃圾贸易不会让环境威胁终结

在发展中国家使用的粗糙的回收方法污染着空气、水和土壤

亚利桑那州Tempe——今天在《环境科学与技术》杂志网站上发表的一篇论文的作者说,在美国国会中进行辩论的一项禁止出口电子垃圾的提案很可能会让不断增长的全球环境问题更加恶化。

这组作者质疑了一种传统思维,即禁止电子垃圾的贸易可以防止发展中国家的电子垃圾(主要是老旧的计算机)的“后院回收”。

这些国家使用的原始的回收过程散播着污染空气、水和土壤的材料和污染物。

“禁止电子垃圾的贸易将变得与解决这个问题越来越不相关,”提供了另外的解决方案的这篇论文的作者之一的Eric Williams说。

Williams是亚利桑那州立大学与Ira A. Fulton工程学院下属的可持续工程与建筑环境学院合聘的助理教授。

电子垃圾常常从美国和其他发达国家出口到中国、印度和泰国等地区和最不发达国家,在那里,回收是以一种粗糙的方式进行的。

例如,为了从电子垃圾中回收铜,导线被抽出并堆起来燃烧,从而去除包覆在铜的外面的绝缘材料。这就释放出了二恶英和其他污染物。

用于从报废计算机的电路板中去除金的有毒氰化物和酸也释放到了环境中。

这组作者说,随着报废计算机的数量预计将在未来15年中增加到原来的3倍, 如果在不远的将来没有采取有效的改进措施,这个问题将会变得更加严重。

解决后院回收的主要方法一直是禁止交易电子垃圾。一些国家已经正式禁止了电子垃圾的进口,但是在某些情况下——例如在中国——这样的立法已经把电子垃圾贸易推向了黑市。

国会正在就众议院2595号决议进行辩论,该决议提出禁止美国出口电子垃圾。

“这一法案和其他贸易禁令所隐含的一个假定是大多数电子垃圾来自发展中国家之外,而停止与发达国家的电子垃圾贸易将切断电子垃圾的供应并停止后院回收,”Williams说。

但是在《环境科学与技术》杂志上发表的这篇论文的作者预计,发展中国家最早在2017年就会产生出比发达国家更多的报废计算机,而到2025年发展中国家产生的报废计算机将是来自发达国家的报废计算机的两倍。

“发展中国家迅速的经济和人口增长正在驱动着这部分世界的计算机使用的增加,它超过了实施现代环境友好型回收系统的速度,”Williams说。“因此,如果不采取行动,后院回收肯定会增加。”

但是他和论文的其他作者说,即便是在全球完全禁止电子垃圾的贸易也无法解决这个问题,因为它只涉及了电子垃圾总供应的越来越小的一部分。他们提出采取直接行动从而减少后院回收的有害环境影响。

一个提议是付钱让后院回收者不去进行回收。

“这个概念在于让人们首先修复和重复利用设备,只干预用粗糙方法回收电子垃圾时会产生环境风险的材料和组件的回收,”Williams说。这样一个系统看上去是维持回收业工作机会和继续获取使用过的计算机同时保护环境的一种廉价方法。”

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Williams的共同作者包括:

Jinglei Yu, yujingleink@gmail.com和Meiting Ju, jumeit@nankai.edu.cn,中国天津南开大学环境科学与工程系

Yan Yang,亚利桑那州立大学可持续工程与建筑环境学院,Yan.Yang.1@asu.edu

该论文可以从网上获取: http://dx.doi.org/10.1021/es903350q

新闻来源:
Eric Williams, ericwilliams@asu.edu
亚利桑那州立大学可持续工程与建筑环境学院助理教授
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